海外Q&Aサイトの「他の国にも四季はあるけど、なぜ明確な四季があるのは日本だけなの?」という質問から、回答をご紹介。


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■回答者1(アメリカ)
他の回答でもはっきり言われている通りで、日本に明確な四季はない。

日本の四季は気象現象というよりミームのようなものだけど、少なくとも平安時代にまで遡る。この時代に初めて、それぞれの季節の特徴が日本の和歌と絵画において標準的な修辞法になった。しかし、四季についての詩歌と絵画が、中国で遅くとも唐の時代に生まれたものだということは理解しておく必要がある。平安時代の歌人たちは、日本語で歌を詠み日本独特の詩歌の伝統に貢献したとはいえ、中国の詩で育った。彼らが中国から四季という題材を借りて、その後継者たちはそれ以来四季の独自性を言い訳がましく主張してきた、というのが私の考えている仮説。

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■回答者2(アメリカ)
あなたにニュースがあるわ。日本の昔のカレンダーや、それほど昔のものではない版のカレンダーでも、日本には24の大きな季節と72の小さな季節があるの! Nippon.comによると:

「伝統的な日本のカレンダーは、季節の移り変わりと自然界の変化を、それぞれの時期に付けられた名前を通じて表している。大きな区分、または『節季』は、2月上旬の立春(春の始まり)から大寒(強い寒さ)までの24だ。元は中国に由来するもので、今でも東アジアではよく知られている。」

「24の区分はそれぞれがまた3つに分割され、全部で72の『候』になる。1つの『候』は5日間続く。これも名前はもともと中国から取られたが、地方の気候には必ずしも合致しない。日本では、1685年に天文暦学者・渋川春海によって書き直された。現在の形では、日本の一年を巡る詩的な旅を提供するものだ。そこでは大地が目覚め、生命と活動に開花し、そして眠りに戻る。」

約5日ごとに更新される、フリーの楽しいアプリもある。このアプリ、「72 Seasons」について、デザイナーは次のように言っている:

「日本の昔のカレンダーを通して見る一年の自然、食、伝統」

「72 Seasonsは、一年を『二十四節気』と『七十二候』に分割する日本の昔のカレンダーに基づいた初のアプリケーションです。『東風解凍』、『桃始笑』、『土潤溽暑』、『楓蔦黄』。72 Seasonsは、一年を通じた自然の微妙な変化を表すこうした詩的な季節の名前をベースに、写真、図像、俳句や読みものなどをお届けします。アプリは七十二候に合わせておよそ5日ごとに更新され、厳密な日付と時刻に縛られない、古いけれど新鮮な方法で一年の経過を感じることができます。」

自然に近いところで暮らしていて、植物や動物、気候のリズムに細心の注意を払うことの多い人なら、こうした微妙な変化が実際には非常に明確なものだということが分かると思う。自然派の人はぜひこのアプリを試してみて ― 72もあるのに、なぜ4つの季節で満足するの! それに、日本人に完璧な時候の挨拶で始まる完璧な手紙やメールを書きたいと思ったら、このアプリはiPhoneで真のエースよ。



■回答者3(アメリカ)
日本に明確な四季があると考える人は無知だ。日本の義務教育を修了した者なら、日本には大きく8つの気候帯があり、季節の変化は地域ごとに大きく異なるということを習った筈だ。

私の経験では、外国人の中には日本の、少なくとも関東の季節の変化を、比較的不明瞭なものだと感じる人もいる。米国の大西洋岸南部の季節の変化は非常に明確で、突然やってくる。

エドウィン・O・ライシャワーの教科書の一冊に、日本の気候データを米国の気候データと対照した非常に興味深い地図が載っていた。日本は米国の東海岸に非常によく合致し、北海道はメイン州に、沖縄はフロリダキーズ(※フロリダ州にある細長い列島)に似ている。

カリフォルニアにも、少なくとも私が10年以上住んでいた北カリフォルニアには、ごく明確な四季がある。日本と同じ4つの季節ではないが、極めて明確だ。



■回答者4(フランス)
さあ? 君がでっち上げたからじゃね?

「明確な四季」がある国なんかどこにもないし、もしあるとしても、それは冬から春、梅雨、夏、台風の季節、そして秋と移り変わる日本では絶対にない。

さらに2つの極端な例、沖縄と北海道については言わないでおこう。



翻訳元:Quora



季節を生活や芸術に取り込む文化が日本独特、ということで良いんじゃないでしょうか。



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